随着第115届国会结束,这是我们赢得的重要民权之战

在特朗普的最后两年中,美国公民自由联盟的激进分子赢得了广泛的斗争,从推进刑事司法改革到停止边界墙资助。

ACLU政治研究员兼策略师 Brian Tashman
2019年1月2日| 下午4:15

过去两年一直是充满挑战的时期,因为我们目睹了特朗普白宫和共和党主导的国会对我们共同价值观和公民权利的攻击。 有时很难做出改变,但是即使在这种敌对的气氛中,美国公民自由联盟的激进分子也帮助推动了重要的立法胜利,以在明天结束的第115届国会期间推进公民自由。 随着新国会在星期四宣誓就职,这些胜利应该提醒我们,人民力量也在华盛顿发挥作用,并应该使我们做好准备在新的一年中进行新的斗争。

在拥护者的压力下,国会批准了一项刑事司法改革方案,该方案将有助于减少美国的大规模监禁,并且十多年来,国会首次批准了一项法律,以改善青少年司法系统的状况。 议员们还通过了重要的立法,以改革当员工提出性骚扰指控时国会使用的破碎和秘密的程序。

国会也未能提出两项令人不安的提议:向特朗普的边界墙支付50亿美元,以及将对言论自由进行惩罚的一项措施。

以下是在第115届国会期间激进分子产生影响的一些斗争:

停止为边境墙和移民拘留提供新的资金

就在最近的11月,特朗普的隔离墙得到资助似乎是不可避免的,而他的政府对移民的残酷拘留将继续不受惩罚。 参议院民主党领导人愿意在与总统的谈判开始之前,向边界墙投入16亿美元,而众议院共和党则批准了其自己版本的国土安全拨款法案中的50亿美元。 这两个商会都准备重新批准(如果不增加)移民和海关执法局已经过高的预算,使他们每天可以拘留大约45,000名移民。

但是美国公民自由联盟的成员明确表示,我们当选的代表不应屈服于特朗普的危险要求。

结果,曾经看起来确定的事情现在变成了什么。 特朗普一直在威胁要关闭政府,因为他希望为自己的边界墙获得更多的钱,这是一个笨拙的举动,可能会严重损害移民,边境社区和环境的安全。 即将上任的众议院议长南希·佩洛西(Nancy Pelosi)表示,众议院将“迅速通过立法以重新开放政府”,其中不包括新的隔离墙资金,新国会中的多数国会议员都反对特朗普的隔离墙。

第116届预防犯罪大会的许多新成员都大声反对特朗普的反移民议程,他们现在将有机会参与进来,这本身就是一个重要的胜利。 因此,我们有机会在边界墙问题上发表自己的声音,并努力阻止特朗普掠夺其他联邦机构的资金,以支付他的墙和更多的拘留费用。

新一届国会还应该花更多的时间调查和防止在边境以及特朗普的拘留和驱逐出境人员的虐待,而不是提供数十亿美元来扩大政府的残酷拘留政策,并大幅度削弱ICE转移和重新编配拘留资金的权力。

捍卫言论自由

支出立法的最终版本将不包含惩罚言论自由和抗议的措施。 尽管这听起来令人难以置信,但上届国会一直在考虑将立法纳入预算,以将出于政治动机抵制以色列和其他国家的行为定为犯罪。 尽管美国公民自由联盟对以色列-巴勒斯坦不持立场,但我们始终为所有人的言论自由而战,其中包括那些批评以色列政府或亲巴勒斯坦权利的人。

联邦政府不应仅仅因为政府不同意惩罚受第一修正案保护的活动。 在美国公民自由联盟(ACLU)提出法律挑战之后,联邦法院已废除了州法律,同样削减了批评以色列在亚利桑那州和堪萨斯州的言论。

推进刑事司法改革

国会的两党联盟通过了《第一步法案》,该法案通过改革联邦量刑法来帮助解决该国的大规模监禁危机。 尽管需要做更多的工作来改变对有色人种造成严重伤害并大大增加该国被监禁人口的制度,但《第一步》法案在联邦一级实施了重要的改革。

新法律终止了“堆积”枪刑的做法,追溯适用了2010年的法律,以减少可卡因和粉末可卡因刑罚之间的差异,减少某些罪行的强制性最低要求,并赋予法官更大的回旋余地。 它还改革了“三击”法律,并增加了被监禁人员可获的学分数量,以缩短刑期。 总统在12月将该法案签署为法律。

国会通过并由特朗普签署的版本是该法案先前版本的重大改进,该法案仅处理联邦监狱的条件。 但是要改变美国的刑事司法制度,仍然需要做很多工作,议员们应该以《第一步》为出发点,倡导进行更全面的改革。

重新授权少年司法保护

一项重大突破是,国会16年来首次批准了《少年司法和预防犯罪法》(JJDPA)。 1974年的法律解决了少年司法系统中50,000多名儿童的待遇和条件问题,今年的重新授权包括改进措施,以帮助支持和保护儿童。

JJDPA通过限制年轻人与被监禁的成年人的接触以及在成人设施上花费的时间来帮助保护年轻人的安全,并且还敦促各州使用监禁的替代方式,例如社区和学校计划和咨询。 JJDPA还支持各州制定计划和实施可衡量的目标,以解决在少年司法系统中人数过多的有色人种的不适当逮捕和拘留率。

全面改革性骚扰政策

在国会山发生有关性骚扰和其他形式歧视的丑闻之后,国会一致通过了1995年《国会责任法案》。 在旧的制度下,提出骚扰或歧视主张的工人被压在他们面前:当国会议员获得政府援助来解决和解决主张时,雇员只能自己为自己辩护。 那只是旧制度对面临骚扰的工人有多不公平的一个方面。

这项新法律将通过提供与机密顾问的联系,扩大对实习生和研究人员的保护,消除强制性调解并确保国会议员而不是纳税人来负责任何财务方面的事务,从而更好地保护提出骚扰或歧视的人。裁决或解决骚扰,将不再秘密进行。

这些胜利表明,即使在一个公民自由受到攻击的时代,激进主义者仍然可以取得重大胜利,并成功倡导美国急需的改革。